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Santé

Une conversation avec le Dr Samoon Ahmad, co-auteur de « Medical Marijuana : A Clinical Handbook » (en anglais)

Les auteurs du livre, Samoon Ahmad, MDde la NYU Grossman School of Medicine, et Kevin Hill,MDde la Harvard Medical School, ont écrit La marijuana médicale : Un manuel clinique, publié en septembre 2020, principalement pour éduquer les professionnels de la santé et du bien-être sur les applications cliniques du cannabis.

De nombreux cliniciens ne sont pas au courant des progrès réalisés dans l’étude de la façon dont le cannabis affecte le système endocannabinoïde de l’organisme, un vaste réseau de récepteurs et de ligands qui s’étend dans tout le corps et fait partie intégrante du fonctionnement du système nerveux central et du système immunitaire, en grande partie parce qu’il s’agit d’un domaine d’étude encore naissant.

En se concentrant uniquement sur la science de la plante et sur la façon dont elle interagit avec le corps, le livre tente d’éliminer les lentilles politiques et culturelles qui ont trop souvent déformé les perceptions du cannabis. Le livre a été bien accueilli et critiqué par des sommités de l’industrie médicale et du cannabis.

Communiqué de presse du lancement du livre

Le 29 septembre 2020, j’ai eu une interview perspicace avec… Dr. Samoon Ahmad de la NYU Grossman School of Medicine, et co-auteur du titre nouvellement publié, La marijuana médicale: Un manuel clinique. Voici notre discussion sur le besoin urgent d’une formation crédible sur le cannabis pour les cliniciens et les patients avisés.

Fleur Cannabis.fr : Pourquoi aimez-vous votre travail ? Il y a pas mal de marchés à croissance rapide actuellement, alors pourquoi le cannabis ?

Dr. Samoon Ahmad : Il y a deux problèmes compensatoires qui m’ont attiré vers le cannabis.

Le site premier numéro est qu’elle suscite un immense intérêt. La presse grand public ne cesse d’en parler, que ce soit parce qu’un autre État a décidé de dépénaliser la possession de marijuana ou parce qu’une célébrité vend maintenant des gommes contenant du cannabidiol (CBD).

Le site deuxième édition est que beaucoup de gens, et même beaucoup de cliniciens, ne connaissent pas le cannabis. Cela inclut son histoire, ses composants de base et ses effets thérapeutiques potentiels.

Ceci a conduit à un problème : Alors que le public s’intéresse de plus en plus à la consommation de cannabis, les chercheurs et les cliniciens n’ont pas eu l’occasion de suivre le rythme en ce qui concerne l’étude de ses avantages et de ses effets indésirables potentiels au moyen d’essais de contrôle randomisés.

Peut-être même plus problématique est le fait que l’opinion du grand public sur le cannabis est davantage façonnée par ses opinions politiques que par la recherche et les données scientifiques. Un camp croit que le cannabis peut tout soigner, tandis que l’autre prétend qu’il s’agit du premier pas vers une vie de toxicomanie.

CWN : Pourquoi pensez-vous spécifiquement que Medical Marijuana : A Clinical Handbook devait être écrit ?

Dr. Ahmad : Kevin et moi avons senti que nous devions combler ce manque de connaissances. Nous n’avons pas appris grand-chose sur le cannabis pendant nos études de médecine, et le débat politique sur la marijuana a jeté une ombre si longue sur l’étude scientifique du cannabis qu’il est difficile de séparer complètement la réalité de la fiction.

Certains cliniciens le considèrent comme inoffensif ou comme une panacée, et ne voient aucun problème à le recommander pour une longue liste d’affections. D’autres ne songeraient jamais à aborder le sujet avec leurs patients et découragent fortement son utilisation.

Il y a ensuite un groupe assez important dans le centre qui n’est pas totalement opposé à son utilisation, mais qui n’a pas confiance dans ses connaissances.. Le sujet est devenu tellement conflictuel que les cliniciens ne savent plus à qui se fier. Ils évitent donc complètement le sujet, même si certains de leurs patients pourraient en bénéficier.

Les patients sont avides d’informations sur le sujet et les cliniciens devraient être en mesure de leur offrir des conseils. Si la communauté médicale est incapable de s’unir et d’éduquer le public, il est très probable que les patients iront en ligne et liront un article qui pourrait être truffé de fausses informations, ce qui est potentiellement dangereux.

Les cliniciens devraient être en mesure de communiquer les avantages et les risques avant de recommander un médicament à leurs patients, puis être prêts à agir en conséquence.

CWN : Parlez-moi de vos activités depuis le début de l’année, en développant Medical Marijuana : A Clinical Handbook, 2020 ?

Dr. Ahmad : 2020 a été une année intéressante pour diverses raisons – notamment la pandémie de COVID-19, qui a interféré avec de nombreux plans. Cependant, en ce qui concerne le livre, nous avons pu maintenir un calendrier avec l’éditeur et nous continuons à accumuler de nouvelles informations sur le cannabis – des changements dans les réglementations des États aux nouvelles études – qui sont régulièrement publiées sur le site Web du livre, cannabistextbook.com. Il s’agit essentiellement d’un document vivant, plus apte à suivre le rythme rapide de la recherche sur le cannabis.

Plutôt que d’essayer de publier de nouvelles éditions du livre tous les quelques mois, nous continuerons à mettre de nouvelles informations sur le site et à les intégrer ultérieurement dans la prochaine édition. Cela inclut toute nouvelle clinique ou législative. Il permettra également de mettre à jour les cliniciens sur les réglementations relatives au cannabis, qui évoluent également rapidement, dans certains cas chaque semaine.

En ce qui concerne le paysage national du cannabis, nous espérons être les gardiens de données scientifiques impartiales plutôt que de participer au débat politique pour ou contre l’usage médicinal. Notre espoir est d’éduquer les cliniciens et le public afin que les politiques qui ont un impact sur la recherche sur le cannabis soient basées sur une science médicale impartiale plutôt que sur des opinions politiques.

CWN : Quelle était votre intention personnelle au moment de vous lancer dans le domaine du livre sur le cannabis médical, d’abord comme chercheurs, puis comme auteurs ?

Dr. Ahmad : Mon premier objectif était de mieux éduquer mes collègues. Avec le temps, cet objectif s’est élargi et j’ai réalisé l’importance d’éduquer également le grand public. Bien que ce livre soit écrit d’une manière scientifique et clinique qui s’adresse directement aux cliniciens, il n’est pas uniquement destiné aux personnes ayant une formation médicale. En outre, les patients seront en mesure de comprendre la grande majorité des informations, car elles sont rédigées dans un langage facile à comprendre.

CWN : Qu’en est-il des connexions et des relations que vous avez établies en travaillant et en écrivant Medical Marijuana : A Clinical Handbook pour ajouter de la valeur à la sphère du cannabis médical ?

Dr. Ahmad : J’espère pouvoir inciter davantage d’écoles de médecine à consacrer plus de temps à l’enseignement du système endocannabinoïde aux étudiants. La marijuana médicale n’est pas prête de disparaître et les cliniciens qui sortent de l’école de médecine aujourd’hui doivent comprendre comment elle affecte le corps – et pas seulement qu’il s’agit d’une drogue de l’annexe I.

En tant que scientifiques, médecins et cliniciens, nous sommes formés à penser qu’une drogue de l’annexe I n’a aucune valeur médicinale et crée une forte dépendance. Ce raisonnement est le défi à relever. Nous espérons que l’introduction de ce livre sera en mesure d’infléchir cette pensée et de souligner l’importance d’incorporer le cannabis dans le traitement et, au moins, de faciliter la réalisation d’essais cliniques.

CWN : Parlez-moi brièvement de vos objectifs dans l’industrie du cannabis avec ce nouveau livre.

Dr. Ahmad : J’espère continuer à élargir mes connaissances sur le cannabis et j’aimerais également encourager mes collègues cliniciens et mes patients à lire, à apprendre et à s’éduquer afin de mieux comprendre les risques et les avantages, eux aussi.

CWN : Quel est l’énoncé de mission du livre, pour ainsi dire, s’il en existe un ?

Dr. Ahmad : La science avant la politique.

CWN : Quelle a été la partie la plus intéressante de la recherche et de la rédaction de ce livre ?

Dr. Ahmad : J’ai trouvé l’histoire de la réglementation des médicaments aux États-Unis fascinante. Je pense que c’est la partie que j’ai préféré rechercher et écrire, et je pense que c’est une histoire que beaucoup de gens trouveront très intéressante.

CWN : D’une manière générale, quels sont les plus grands défis à relever pour écrire un nouveau livre sur le cannabis ?

Dr. Ahmad : Le plus grand défi lorsqu’on écrit sur le cannabis est de se rappeler qu’il ne s’agit pas d’une seule drogue, mais de plusieurs centaines de drogues contenues dans une seule plante.

Oui, le THC et le CBD sont généralement considérés comme les ingrédients actifs du cannabis, mais de nombreuses recherches montrent que les divers terpènes et cannabinoïdes mineurs que l’on trouve en petites concentrations ont des effets thérapeutiques mesurables et des effets mesurables sur les états subjectifs des patients.

Cela peut brouiller les pistes lorsqu’il s’agit de communiquer les résultats d’études, mais, plus important encore pour les cliniciens, cela peut rendre difficile de conseiller les patients s’ils veulent des informations sur des produits de cannabis spécifiques.

Si vous dites à un patient souffrant du mal des transports d’aller au magasin et d’acheter du dimenhydrinate, cela signifie qu’il peut acheter le médicament générique ou qu’il peut acheter de la Dramamine.

Si vous dites à un patient souffrant de douleurs chroniques d’aller dans un dispensaire et d’acheter de la marijuana, il a le choix entre des centaines de cultivars différents provenant d’une multitude de producteurs – et chacun d’entre eux contient un niveau différent de myrcène, de limonène, de cannaflavine A, de cannabigérol, et ainsi de suite.

Il ne s’agit pas seulement des différents niveaux de CBD et de THC.

CWN : A votre avis, quels sont les plus grands défis auxquels le cannabis est ou a été confronté ?

Dr. Ahmad : « Le plus grand défi pour le cannabis a toujours été la stigmatisation associée à son statut de l’annexe I. Cela a entravé la recherche, a rendu difficile la création d’entreprises de cannabis et a empêché de nombreux patients âgés de considérer sérieusement le cannabis comme un médicament potentiel pour traiter des problèmes tels que la douleur chronique.

Tant que le cannabis restera une drogue de l’annexe I, il continuera à avoir cette stigmatisation et ces obstacles potentiels à la poursuite de la recherche.

CWN : Quelle demande de patients pour le cannabis médical constatez-vous actuellement, et quels comportements, changements ou modèles avez-vous découvert en écrivant Medical Marijuana : A Clinical Handbook ?

Dr. Ahmad : Je pense qu’il y a une plus forte demande de CBD, principalement pour traiter l’anxiété associée à la pandémie. Plus important encore, je ne pense pas que l’anxiété disparaîtra simplement lorsqu’il y aura un vaccin efficace et facilement accessible.

Deuxièmement, même avant la pandémie et lorsque nous étions encore en train d’écrire le livre, il y avait déjà un changement majeur en cours sur la façon dont le cannabis est conceptualisé en tant que médicament. Jusqu’à une date relativement récente, le THC était effectivement considéré comme l’ingrédient actif et tous les autres cannabinoïdes (y compris le CBD) et les terpènes étaient considérés comme des personnages secondaires.

Le CBD est sorti de l’ombre du THC, et je m’attends à ce que plusieurs autres cannabinoïdes fassent de même, même si je ne pense pas qu’ils recevront le même genre d’attention que le CBD.

En d’autres termes, je serais très surpris que, dans cinq ou dix ans, les consommateurs achètent des gommes à mâcher dont le seul ingrédient thérapeutique est le cannabichromène, par exemple.

Je pense plutôt que les consommateurs avisés de cannabis médicinal et récréatif voudront des produits qui respectent les nuances de ce qu’on appelle l’effet d’entourage, et que la grande majorité des fabricants respecteront ces désirs en détaillant les concentrations non seulement de CBD et de THC, mais aussi d’une foule de cannabinoïdes mineurs et de terpènes dans leurs produits.

CWN : Avec ce titre, quel est votre principal objectif dans l’espace national en pleine expansion du cannabis médical, et pourquoi ?

Dr. Ahmad : Notre objectif n’est pas tant de marquer les esprits, mais d’encourager davantage de recherches sur le cannabis et d’encourager davantage de cliniciens à considérer sérieusement ce que les preuves disent sur le cannabis. Nous voulons établir un consensus scientifique qui évite les pièges de la guerre culturelle qui se déroule depuis cinquante ans. D’une certaine manière, notre objectif est de rendre le cannabis plus courant et, d’une certaine manière, plus ennuyeux.

CWN : Parlez-moi de votre vision personnelle du programme américain du cannabis dans l’année à venir ? Dans 3 ans ?

Dr. Ahmad : Je m’attends à voir la création de plus de programmes médicinaux au niveau des États, mais je ne crois pas qu’il y aura un programme fédéral même dans les trois prochaines années.

Je pense que les réglementations fédérales pourraient changer assez rapidement afin de faciliter l’étude du cannabis par les chercheurs ou l’accès aux services bancaires pour les personnes travaillant dans l’industrie du cannabis, mais je ne pense pas qu’une déqualification, un reclassement ou une légalisation du cannabis à grande échelle soit probable au niveau fédéral dans trois ans. Je ne serais pas surpris qu’un changement majeur de son statut intervienne dans les dix prochaines années.

CWN : Comment faire pour aller d’ici à là ?

Dr. Ahmad : « Les utilisations thérapeutiques des plus de 140 cannabinoïdes présents dans le cannabis suscitent déjà un grand intérêt. Au fur et à mesure que les recherches s’accumulent, elles finiront par faire pencher la balance, même pour les plus grands sceptiques. Finalement, la logique qui consiste à décrire le cannabis comme une drogue de l’annexe I ne peut plus être maintenue en raison de ses diverses indications. Donc, pour répondre à votre question, continuez à faire des recherches et à publier de nouvelles découvertes.

CWN : Quels conseils pouvez-vous donner à vos patients ou à d’autres consommateurs dans le domaine du cannabis ?

Dr. Ahmad : Le cannabis a effectivement un très bon profil de sécurité, mais il n’est pas inoffensif. Cela est vrai même pour le CBD, qui peut interagir avec d’autres médicaments que vous prenez peut-être. Avant de consommer du cannabis, parlez-en à votre médecin pour mieux comprendre les risques associés à la consommation.

CWN : Quels sont vos espoirs personnels pour ce livre, ou pourquoi les avoir écrits dans un marché encombré de livres existants sur le cannabis ?

Dr. Ahmad : Mon espoir personnel est que ce livre soit le tremplin pour les cliniciens. J’espère qu’ils liront ce livre et comprendront les complexités de la plante et ses nombreuses utilisations potentielles. Nous n’avons pas écrit ce livre pour prêcher à la chorale, mais pour attirer davantage de cliniciens qui veulent un regard impartial sur les preuves concernant le cannabis et qui veulent mieux comprendre les risques et les avantages liés à son utilisation.

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